Les Ryokan sont des auberges de style japonais que l’on trouve dans tout le pays, en particulier dans les stations thermales. Plus qu’un simple endroit pour dormir, les ryokan sont l’occasion de faire l’expérience du mode de vie et de l’hospitalité traditionnels des Japonais, en incorporant des éléments tels que les sols en tatami, les lits futon, les bains de style japonais et la cuisine locale, ce qui les rend populaires auprès des touristes japonais et étrangers.

Les types de ryokan

Il existe de nombreux types de ryokan, qui varient considérablement en termes de taille, de coût et de style. Certains ryokan sont de petits établissements familiaux de quelques chambres seulement, tandis que d’autres sont de grands établissements hôteliers de plusieurs centaines de chambres. Les ryokan sont aussi bien des établissements bon marché et sans fioritures que des établissements coûteux destinés aux personnes très riches.

Bien que des extrêmes existent, le coût moyen d’un séjour au ryokan se situe entre 15 000 et 25 000 yens par personne et par nuit. Bien que cela puisse être trop cher pour un séjour quotidien, il vaut la peine de s’offrir une nuit spéciale pendant votre voyage. N’oubliez pas non plus que les séjours au ryokan comprennent généralement un dîner élaboré le soir, suivi d’un petit déjeuner le lendemain matin. Les repas sont généralement des kaiseki ryori (haute cuisine japonaise) qui mettent en valeur les spécialités locales et saisonnières.

En raison de l’importance qu’ils accordent au style et à l’atmosphère traditionnels, les ryokan peuvent sembler rigides et intimidants pour un débutant peu familier avec les procédures et l’étiquette. En réalité, ils constituent une expérience spéciale et relaxante que chacun devrait profiter de l’occasion pour essayer. Afin de vous aider à vous mettre à l’aise, les pages suivantes vous expliquent à quoi vous attendre lors d’une visite au ryokan.

Réservation d’un ryokan

Le moyen le plus simple de réserver un ryokan est de passer par un site de réservation. Au fil des ans, le nombre de ryokans répertoriés sur des sites internationaux, tels que Booking.com et Agoda, a considérablement augmenté, mais il existe encore des ryokans qui ne peuvent être réservés en ligne en anglais.

Le site Japanese Guesthouses fonctionne comme une agence de voyage traditionnelle, prenant les commandes et appelant ensuite le ryokan pour évaluer la disponibilité. Leur catalogue est plus petit que celui d’autres sites, mais ils ont des informations très détaillées sur leurs annonces et une bonne couverture des régions rurales telles que Shirakawa-go, Koyasan et la vallée de Kiso où il peut être difficile de faire des réservations sans maîtriser le japonais.

Les réservations peuvent également être effectuées directement auprès des ryokans par le biais de leur site Internet, s’ils en ont un. Elles peuvent également être faites par téléphone ou par fax, mais sachez que certains établissements ne sont pas en mesure de traiter les demandes en anglais, surtout lorsqu’elles sont faites par téléphone. Les réservations peuvent également être effectuées auprès d’une agence de voyage classique.

Les réservations le jour même ne sont pas une pratique courante, et de nombreux établissements peuvent ne pas être en mesure ou désireux de les accueillir car les préparations alimentaires doivent être faites avant votre arrivée. Pour la même raison, le ryokan doit être consulté à l’avance sur toute restriction alimentaire.

Prix d’un ryokan

Ryokan : prix par nuit et par personne

Les tarifs des ryokans sont calculés par personne et par nuit, et comprennent généralement le dîner et le petit-déjeuner. Seule une minorité de ryokans permet aux clients de ne pas prendre de repas. Les établissements les moins chers, en revanche, ne proposent souvent pas de repas du tout.

Les chambres des ryokans sont généralement conçues pour deux à quatre personnes, mais il est souvent possible d’accueillir des groupes plus importants. Un plus grand nombre d’occupants dans une chambre entraîne généralement une réduction des tarifs par personne. Toutefois, de nombreux ryokans n’acceptent pas les voyageurs seuls, en particulier pendant les saisons de pointe.

Le prix moyen d’un séjour en ryokan se situe entre 15 000 et 25 000 yens par personne et par nuit. Toutefois, il existe des extrêmes et les ryokans économiques peuvent être aussi bon marché que 3 000 yens. Ces ryokans économiques ressemblent souvent à des auberges de jeunesse et n’offrent guère plus qu’une chambre en tatami avec un futon, des toilettes communes et aucun repas.

Prix dans un établissement de luxe

À l’autre extrême, les ryokans de luxe peuvent coûter plus de 40 000 yens par personne et par nuit. Ils disposent de chambres élégantes, bien que décorées simplement, de bains publics élaborés et de deux repas impressionnants, et peuvent également inclure des bains de source chaude privés dans la chambre. Dans certains ryokans, ces installations luxueuses peuvent se trouver dans des bâtiments privés et indépendants (hanare).

La TVA et les frais de service sont inclus dans le prix de la chambre. Toutefois, les frais supplémentaires qui ne sont pas inclus dans le prix comprennent les frais de boisson et de minibar, ainsi que les taxes de bain (généralement autour de 150 yens par personne et par nuit) facturées lors d’un séjour d’une nuit dans certaines villes onsen.

Les tarifs enfants ne sont pas disponibles dans tous les ryokans. S’ils sont disponibles, ils sont généralement calculés en fonction de l’âge de l’enfant, du type de repas demandé (repas pour adultes, repas pour enfants ou pas de repas) et du fait que les enfants ont besoin ou non de leur propre futon.

L’Arrivée

Quand arriver dans son ryokan

L’enregistrement est généralement possible à partir de 15h00, et le dîner suit vers 18h00 ou 19h00. Nous vous recommandons d’arriver au moins une heure avant le dîner pour avoir le temps d’être correctement accueilli et orienté, et pour avoir la possibilité de vous installer et de prendre un bain avant le dîner. Certains ryokans peuvent s’accommoder d’arrivées tardives, soit en retardant ou en annulant le dîner, et il convient de les en informer le plus tôt possible.

Le Genkan

Une grande importance est accordée à l’arrivée d’un client dans le ryokan. Le personnel s’efforce de faire en sorte que les clients se sentent accueillis, pris en charge et détendus dès qu’ils entrent dans la propriété. Comme la première impression d’un ryokan se produit à l’arrivée dans le foyer, ou genkan, des efforts particuliers sont faits ici.

Le genkan est la porte d’entrée d’une maison japonaise. Il s’agit généralement d’un sol en pierre ou en carrelage situé une ou deux marches plus bas que le niveau du rez-de-chaussée. Cette frontière physique marque une séparation entre le monde extérieur et intérieur, et sert d’espace pour enlever et ranger les chaussures d’extérieur, car elles ne sont pas portées à l’intérieur des maisons japonaises ou des ryokan.

Dans le cas rare où vous n’auriez pas encore été salué, placez-vous au niveau le plus bas du genkan (niveau du sol) et dites un mot de salutation, ou en japonais “gomen kudasai”. Lorsqu’ils sont invités à entrer, les invités doivent retirer leurs chaussures, monter au niveau de la maison et enfiler les pantoufles fournies. Vous pouvez laisser vos chaussures dans le genkan et le personnel s’en occupera.

L’enregistrement / check-in

L’enregistrement se fait généralement de trois manières différentes :

  • Les clients sont conduits directement à leur chambre pour l’enregistrement.
  • Les clients sont conduits dans un salon du hall pour l’enregistrement.
  • Les clients s’enregistrent à la réception du hall, comme dans un hôtel.

Dans tous ces cas, les clients reçoivent un formulaire sur lequel ils doivent indiquer leur nom, leur adresse et leur numéro de téléphone. Les voyageurs étrangers (à l’exception des résidents du Japon) devront présenter leur passeport pour qu’il soit photocopié, comme l’exige la loi.

En général, le formulaire est offert avec une tasse de thé et une petite collation. C’est le cas notamment lorsque l’enregistrement a lieu dans la chambre ou dans le salon du hall. Si le thé et les encas ne sont pas offerts, ils seront probablement déjà disposés dans votre chambre. En plus de souhaiter la bienvenue aux clients du ryokan, un thé et un en-cas permettent d’éviter les étourdissements dans le bain.

Lors de l’enregistrement, votre accompagnateur vous fournira une série d’explications concernant les installations du ryokan. Sur le chemin de votre chambre, on vous indiquera les bains publics et leurs horaires d’ouverture, on vous expliquera le lieu et les horaires des repas, et on pourra prendre votre première commande de boisson pour le dîner. Une fois dans votre chambre, on vous montrera où se trouvent le yukata, les commandes de la climatisation et du chauffage et d’autres commodités.

Dans de nombreux ryokans, une seule personne s’occupera de vous pendant toute la durée de votre séjour. Votre accompagnateur sera celui qui vous enregistrera, vous servira vos repas, préparera votre chambre et vous dira au revoir à votre départ. Si ce service personnalisé est la règle dans les ryokans plus petits et de meilleure qualité, dans de nombreux autres établissements, les tâches sont réparties entre plusieurs membres du personnel.

La chambre d’un ryokan

Les chambres de ryokan varient considérablement en fonction de la taille, du style, du niveau de prix et des goûts du ryokan en question. Voici un exemple de ce que l’on peut attendre d’un ryokan traditionnel de prix moyen.

Les chambres sont généralement conçues pour deux à quatre personnes, mais il est parfois possible d’accueillir des groupes plus importants. Elles sont presque toujours recouvertes d’un sol en tatami, avec une table basse au centre de la pièce. Il y a souvent un petit salon adjacent séparé de la pièce principale par des portes coulissantes. Cet espace est généralement recouvert de moquette, avec une table et des chaises de style occidental.

Les lits japonais sont constitués de futons (matelas japonais) posés directement sur le sol en tatami. Les futons ne sont pas disposés lorsque vous entrez dans la chambre. Ils sont rangés dans l’armoire pendant la journée pour être sortis le soir et rangés à nouveau le matin par le personnel du ryokan. Une armoire séparée permet de ranger les vêtements, les bagages et votre yukata.

Éléments typiques d’une chambre de ryokan traditionnelle

Outre les sols en tatami, les tables basses et les lits futon, quelques éléments de l’architecture et de la décoration japonaises contribuent à la beauté de la chambre :
Tokonoma
La plupart des chambres comportent une petite alcôve surélevée dans laquelle se trouvent un morceau de poterie ou une composition florale et une petite peinture ou un rouleau. Cette alcôve s’appelle le tokonoma et ses décorations sont fréquemment changées pour refléter la saison. Traditionnellement, la personne la plus importante de la pièce s’assied devant le tokonoma, en particulier pendant les repas.
Fusuma
Les fusuma sont des portes coulissantes recouvertes d’un papier épais et opaque, utilisées comme portes de placards et pour séparer des pièces. Les Fusuma peuvent être peints ou simplement décorés.
Shoji
Un autre type de portes ou de cloisons coulissantes sont les Shoji, qui sont constitués de treillis en bois recouverts de papier. Les shoji diffèrent des fusuma en ce que le papier utilisé est quelque peu transparent, ce qui permet à la lumière de filtrer dans la pièce.

Équipements typiques des chambres de ryokan

Les chambres de ryokan sont généralement équipées d’un lavabo, d’une salle de bains et de toilettes de style occidental. Toutefois, les ryokans plus anciens ou à petit budget peuvent ne proposer que des toilettes et des lavabos partagés dans des espaces communs à l’extérieur de votre chambre. Les ryokans fournissent aussi généralement une télévision, un mini-frigo et un coffre-fort dans chaque chambre, ainsi que des équipements complémentaires tels que des petits gants de toilette pour le bain, des brosses à dents et du thé pour chaque client.

Des serviettes de bain et des yukata sont également fournis, mais ils ne sont pas destinés à être emportés chez soi. Le yukata peut être porté pendant toute la durée de votre séjour au ryokan, y compris aux repas, au bain et au lit.

Ryokan : À faire

Les gens visitent souvent les ryokans dans le but de se détendre dans une atmosphère paisible et confortable. Les ryokans se donnent beaucoup de mal pour créer de beaux jardins, des bains et d’autres espaces communs pour le plaisir de leurs hôtes. Assurez-vous de profiter des diverses installations pendant votre séjour.

Onsen

L’une des choses les plus populaires à faire dans un ryokan est de prendre un bain chaud, et les ryokans sont souvent très fiers de leurs belles installations. En général, les bains du ryokan sont alimentés par une source chaude (onsen), mais les ryokans ont tendance à avoir de beaux bains même s’ils ne sont pas alimentés par une source chaude.

Les bains des ryokans sont généralement des installations communes séparées par sexe, avec au moins un bain intérieur par sexe. De nombreux ryokans disposent de toute une série de bains intérieurs et extérieurs, parfois situés dans des endroits différents du ryokan. Parfois, il existe également des bains mixtes.

Certains ryokans disposent également de bains privés pour les familles et les couples qui souhaitent se baigner ensemble, bien que les bains privés soient généralement plus petits que les bains publics et qu’il faille parfois réserver. Certains ryokans, principalement les établissements haut de gamme, peuvent également avoir des bains de source chaude privés dans certaines de leurs chambres.

Les clients des ryokans prennent généralement un bain avant le dîner, après le dîner ou avant le petit-déjeuner, et il n’est pas rare de se baigner plus d’une fois pendant son séjour. La plupart des bains des ryokans sont ouverts l’après-midi, le soir et le matin, et certains peuvent être ouverts 24 heures sur 24.

De petites serviettes sont fournies dans les chambres d’hôtes et doivent être apportées avec vous au bain. Les serviettes de bain plus grandes sont disponibles dans les chambres ou dans le vestiaire. Certains ryokan ouvrent leurs bains aux clients qui ne séjournent pas dans l’établissement pendant la journée, moyennant un droit d’entrée qui varie généralement entre 500 et 1500 yens par personne. Les visiteurs d’un jour peuvent généralement louer ou acheter des serviettes pour une somme modique.

Autres activités

Après une visite au bain, beaucoup de gens aiment se promener dans le jardin ou le quartier du ryokan. Dans certaines stations onsen à l’ancienne, comme Kusatsu, Dogo, Shibu, Kinosaki ou sur Miyajima, il est courant de voir le soir les clients du ryokan se promener en ville dans leur yukata et leur geta (sandales en bois) pour profiter d’une promenade, de bains supplémentaires, de boutiques ou de salles de jeux à l’ancienne qui accueillent les clients du ryokan.

Pour ceux qui sont moins enclins aux activités tranquilles, les grands ryokans sont généralement bien équipés pour accueillir les fêtards. Les grands ryokans, en particulier, sont connus pour leur capacité à accueillir des groupes et des événements. Ils comprennent souvent des restaurants, des bars, des salles de karaoké, des salles de jeux, des spectacles et des boutiques supplémentaires qui fonctionnent jusqu’à tard dans la nuit.