Où séjourner dans un Ryokan

La taille des Ryokan varie de petits établissements familiaux de quelques chambres seulement à de grandes installations modernes de centaines de chambres, de clients et de personnel. On les trouve dans tout le pays, en particulier autour des villes de stations thermales, et on peut les classer en deux catégories : les ryokan onsen et les ryokan de ville.

Onsen Ryokan (ryokan avec des sources chaudes)

Le Japon compte des centaines de stations thermales, allant des grandes villes avec de nombreux ryokan géants aux sources chaudes isolées avec un ryokan solitaire de style traditionnel. De plus, les ryokan eux-mêmes ont un caractère très varié, allant des méga ryokan autonomes qui offrent tout ce qu’il faut pour faire du shopping ou se divertir, aux ryokan à l’ancienne qui encouragent leurs hôtes à explorer la ville environnante.

De nombreuses vieilles villes thermales, telles que Kinosaki, Shibu et Nozawa, sont centrées autour des bains publics (sotoyu). Ces villes thermales offrent une ambiance unique et traditionnelle, les visiteurs se promenant en ville en yukata et en geta (sandales en bois) pour visiter les boutiques et les bains de la ville.

Autres Ryokan

On trouve également des ryokan dans les grandes villes, la principale différence avec les onsen ryokan étant que leurs bains collectifs sont alimentés par l’eau du robinet ordinaire au lieu de sources chaudes.

La plupart des ryokan que l’on trouve à Tokyo sont des établissements plus anciens et moins chers qui n’incluent pas les repas et qui sont situés dans les vieux quartiers de shitamachi (littéralement “ville basse”) comme Asakusa. Bien qu’ils présentent un hébergement économique attrayant, ils n’offrent pas l’expérience typique d’un ryokan complet, qui serait plus agréable dans l’une des stations thermales mentionnées ci-dessus.

Kyoto a également sa part de ryokan économique, principalement autour de la station de Kyoto. Cependant, la vieille capitale offre également un nombre considérable de ryokan de niveau moyen à élevé. Beaucoup d’entre eux sont des établissements historiques qui remontent à l’époque féodale et sont concentrés davantage autour du centre de Kyoto et du district de Higashiyama. Ils sont généralement spécialisés dans la cuisine de Kyoto et le kaiseki ryori (haute cuisine japonaise).

Réservations de ryokan

Le moyen le plus simple de réserver un ryokan est de passer par un site web de réservation. Il existe des dizaines de ces sites, mais ceux mentionnés ci-dessous possèdent certains des meilleurs catalogues et proposent des tarifs compétitifs :

Japonican
https://www.japanican.com/
Japanican est le site web en anglais de JTB, la plus grande agence de voyage du Japon. Il possède l’un des plus grands catalogues en ligne en anglais de logements de moyen à haut niveau du pays, dont beaucoup de onsen ryokan, qui sont difficiles à réserver ailleurs. Japanican propose des tarifs compétitifs et de puissantes fonctions de recherche pour des réservations en ligne instantanées.
Booking.com
https://www.booking.com/
Au fil des ans, Booking.com a également considérablement augmenté sa base de données de ryokan à travers le Japon.
japanese guesthouses
japaneseguesthouses.com
Spécialisé dans le ryokan, Japanese Guesthouses fonctionne comme une agence de voyage traditionnelle, prenant les commandes et appelant ensuite le ryokan pour évaluer les disponibilités. Les réservations ne sont donc pas confirmées instantanément. Leur catalogue est plus restreint que celui d’autres sites, mais ils disposent d’informations très détaillées sur leurs listes et d’une bonne couverture des zones rurales telles que Shirakawa-go, Koyasan et la vallée de Kiso où il est difficile de faire des réservations sans connaissance de la langue japonaise.

Les réservations peuvent également être effectuées directement auprès du ryokan par l’intermédiaire de leurs sites web, s’ils en ont un. Elles peuvent également être faites par téléphone ou par fax, mais sachez que certains établissements ne sont pas en mesure de traiter les demandes faites en anglais, surtout lorsqu’elles sont faites par téléphone. Les réservations peuvent également être effectuées auprès d’une agence de voyage traditionnelle.

Tarifs

Les tarifs de Ryokan sont calculés par personne et par nuit, et comprennent généralement le dîner et le petit déjeuner. Seule une minorité de ryokan permet aux clients de ne pas prendre leurs repas. En revanche, les établissements les moins chers ne proposent souvent pas de repas du tout.

Les chambres des ryokan sont généralement conçues pour deux à quatre personnes, mais il est souvent possible d’accueillir des groupes plus importants. Un plus grand nombre d’occupants dans une chambre entraîne généralement une réduction des tarifs par personne. Toutefois, de nombreux ryokan n’acceptent pas les voyageurs seuls, en particulier pendant les saisons de pointe.

Le coût moyen d’un séjour au ryokan se situe entre 15 000 et 25 000 yens par personne et par nuit. Cependant, des extrêmes existent et le ryokan budget peut être aussi bon marché que 3 000 yens. Ces ryokan à budget réduit ressemblent souvent à des auberges de jeunesse et peuvent offrir à peine plus qu’une chambre tatami avec un futon, des toilettes communes et aucun repas.

À l’autre extrême, le ryokan de luxe peut coûter plus de 40 000 yens par personne et par nuit. Ils disposent de chambres élégantes, bien que simplement décorées, de bains publics élaborés et de deux repas impressionnants, et peuvent également inclure des bains privés de sources chaudes dans la chambre. Dans certains ryokan, ces installations luxueuses peuvent se trouver dans des bâtiments privés et autonomes (hanare).

La taxe de consommation et les frais de service sont inclus dans le prix de la chambre ; toutefois, les frais supplémentaires qui ne sont pas inclus dans le prix comprennent les frais de boisson et de minibar, ainsi que les taxes de baignade (généralement environ 150 yens par personne et par nuit) demandées lors d’un séjour d’une nuit dans certaines villes onsen.

Guide Ryokan
Réservations
Arrivée
Chambres
Habillage
Choses à faire
Dîner
Petit déjeuner